independent films

So, you’ve made it to my digital space! I’m an independent / experimental filmmaker who strives to make [no- or low-budget] films in an increasingly commercial world! My films explore the absurdity of reality. Check out my work below complemented by the director’s commentary! 🙂

***

Hair: The Story of Grass (2018, 15 min, dark comedy) شعر: قصة عشب 

بعد أن تخلى عنها أميرها، تخدم سندريلا الضيوف، بينما يحاول بيتربان الفرار من الجسد الذي حُبس فيه

Abandoned by her prince, Cinderella is left serving guests. Meanwhile, Peter pan attempts to escape the body of the hairy grown up he is trapped in. <IMDB>

hair-poster-maha-fix-20180918-b.jpg

“Cultural attitudes towards beauty standards are exhaustively unpacked in this delirious satire, about how hair dictates the social mobility of a put-upon caretaker and her intellectually challenged ward.” – Fantastic Fest

The film explores society’s attitudes towards human hair: desirable head hair, excess body hair that is viewed with disgust, and facial hair that is used as a definition of masculinity. Both of the two main characters are defined by one of these hair-related categories. Yassir, the mentally challenged man refuses to grow up and longs to play with children, but is considered a man due to his beard and is therefore viewed with suspicion when approaching children. Meanwhile, Norah, his caregiver is deemed ugly due to her hairy legs and her unruly head hair. The film sheds light on issues of gender, beauty standards and oppression towards the mentally challenged.

في حقبة بداية الألفية وعصر دخول الإنترنت، تجد نورة ذاتها حبيسة منزل حجازي تقليدي و ابنة متبناة لامرأة متسلطة، حيث مهربها الوحيد هو الزواج من أبو شنب. تشعر نورة بعدم الثقة في ذاتها وسط أعراف اجتماعية تجسد شعر الجسد المرغوب، المقبول أو المنبوذ. تعيش نورة كسندريلا معاصرة: تنظف، تخدم الضيوف بينما تأمرها الأم المتسلطة بتغطية شعرها، غير عابئة برغبتها أن تكون جميلة كقريناتها. ليزيد الطين بلة، تهتم نورة بإبن مربيتها -ياسر- والذي يعاني من تأخر في نمو العقل. يعيش ياسر بريئا كطفل يتوق للعب مع الأطفال، بينما يمنعه جسده البالغ من الاختلاط بهم حيث يعد “رجلا” في نظر المجتمع. كما تحركه رغبات غير مفهومة بأن يلمس شعر البنات، التصرف الذي يسيء فهمه الكبار فيفسرونه تحرشا. تصارع نورة الكبت العاطفي فتتحول إلى وحش غاضب يصب جام خيبته في ياسر. وفي لحظة ضعف ترثي موت عشب حديقتهم الخضراء التي تحولت إلى سجن اسمنتي مع التمدن العمراني السريع، والذي تشبهه برغبتنا في تخليص أجسادنا من الشعر رغبة في التحضر والقبول الاجتماعي. يروي الفلم قصة واقعية تسلط الضوء على شخصيتين حقيقيتين مهمشتين في المجتمع.

Official Festival Selections/Nominations:

***

“She took EVERYTHING, but I still control the AC” (2018, comedy)

A man finds himself a victim of an ugly divorce, so he plots revenge from his ex-wife in the heat of the Summer. (Inspired by a true amazon review)

Screen Shot 1439-12-21 at 9.27.34 PM

Starring Sally Zack, Fahad Alghamdi, Nawaf Al-Abdulqader and Mohammad Al-shehab

***  

EAT ME: Cycle of apples (2018, fantasy) كليني: دورة التفاح  

View this post on Instagram

Maha Al-Saati (@elosnest)’s brilliant EAT ME: CYCLE OF APPLES is a fable of women’s suffering, inspired by Eve’s “forbidden apple” in the Garden of Eden, and Snow White. Filmed in Saudi Arabia, it could be set anywhere in the world today, with its urgent and all-too-timely message about the cycle of abuse against women — best viewed on a loop for full effect. 🍎 “I aspire to keep on truly exploring what it means to be a female in the changing landscape of Saudi Arabia.” 📽 Keep voting (by liking ❤️) for your favourite #TIFFxInstagram shorts from now til July 18 to help crown the Audience Award winner. . . . . #shortfilm #filmfestival #director #editor #cinematographer #digitalshort #saudiarabia #womeninfilm #femalefilmmakers #womensrights #gardenofeden #apple

A post shared by TIFF (@tiff_net) on

The 1 minute version is an official selection of the TIFFxInstagram competition on and was posted on @tiff_net on July 12, 2018.

التفاحة هي مخلوق أسطوري ارتبط بنساء عالقات في أدوار فرضت عليهن في الحقيقة والخيال: من فاكهة محرمة كسرت بسببها امرأة القيود، إلى سم اعطته ساحرة لاغواء طفلة.

An apple is a mythical creature that has defined women with roles that repeat cyclically in myth and society. A group of women are trapped in a cycle defined by an apple: a forbidden fruit that brings maturity and wisdom, as well as one of seduction. <vimeo link>

***

e-pidemic (2018, 6:20 min, comedy) آفة إلكترونية

تقتحم مجموعة أسماء وهمية هدوء عالم غسان على تويتر، فيجد نفسه في مواجهة شرسة أمام تنمرهم الإلكتروني.

 A group of anonymous twitter accounts attack Ghassan on twitter, placing him in the midst of a vicious cyberbullying battle

00-e-pidemic.Still018.jpg

00-e-pidemic.Still011.jpg

The film screens on Qomrah 3 Show, MBC 1, June 11th, 2018 (Ramadan 26th, 1439 h.)

Screenplay by Saad Al-Motham. Starring: Faisal Al-Shaheen, Mansour Al-Nasser, Abdullah Haidar, Abdulhalim Al-Nami. Posters that appear in the backgrounds are by Dana Al-Arifi, Layla AlKhalifah, Shooq Almuzaial, Batool Alalwyat. listen to the e-crime song from the film.

***

Fear: Audibly (2017, 22:27 min, psychological thriller) الخوف: صوتيا

بينما تلوح علامات القيامة في الأفق، تنتظر أمل سماع الصوت الذي سينهي البشرية. في خضم صراعها مع أحاسيس الخوف والذنب، يغزو ضيوف غير متوقعين مقر عملها

Anxious that Judgment Day is on the horizon, Amal keenly awaits to hear the Trumpet of Doom; One day, unexpected guests invade her office space to confirm her fears. Could the incessant mewing of cats in her office be the first sign?   IMDB pageSynopsis

P0
Poster Design by Suad Alduailej

 

Official Festival Selections/Nominations:

Guest screenings:

News coverage: 

***

Plastic Dystopia (2016):  The tale of a city that falls under the curse of the creature that never dies: Plastic. This short musical documentary is an experimental exploration of the effect plastic waste is affecting our cities. قصة مدينة وقعت تحت لعنة مخلوق لا يموت أبدا: البلاستك

***

Elo’s Nest (2016, 10 min) عُش إيلو 

 بينما تلعب صديقتان بالدمى تظهر امرأة غريبة لتخبرهن عن أسطورة أسوانق الفلبينية، والتي ينفصل رأسها عن جسدها للبحث عن دماء البشر. يحرك الفضول إحداهن للبحث عن عش هذا الوحش في حقول مجاورة، فتضطر صديقتها لمواجهة مخاوفها الدفينة.

As two friends play with their dolls, a mysterious woman appears to tell them the myth of the headless Aswang. The girls venture into the fields near the abandoned houses to find this creature’s nest.

Elos-Nest-poster-2016-small

عش ايلو مهرجان الافلام السعودية.jpg

Screenings: The film screened at the 3rd Saudi Film Festival on March 25th, 2016; The Bare Bones International Music & Film Festival, Oklahoma, USA Apr 20th, 2017; The Saudi TV channel Sat 7 April 2018. < watch it here >.

ELOS-NEST-POSTER-small.jpg

****

Entering is not like Exiting (2017) دخول الحمام مو زي خروجه: 

In his attempt to land an acting role, a man falls into the trap of a man-hating woman seeking revenge.

أثناء محاولة رجل الحصول على دور تمثيلي، اكتشف أنه وقع في كمين امرأة تنوي الانتقام من الرجال

***

documentary

***

Nazera’s Big Break (2016) (3 min) نقطة تحول نزيرة: 

مرت نزيرة بنقطة تحولت فيها من ربة منزل اعتيادية لأم تعتنق أسلوبا رياضيا للحياة، وتحاول أن تحدث فرقا إيجابيا في محيطها.

A typical house wife embraces an athletic lifestyle, and tries to make a difference in the lives of those around her.

هنا هي حلقة قمرة الكاملة عن موضوع الرياضة، والتي عرضت بتاريخ ٣٠ رمضان ١٤٣٦ الموافق ٦ يوليو ٢٠١٦، كما عرضت نبذة عن حلقتنا في أول حلقة لقمرة في الدقيقة ٤:٤٤

 

Yep, we had to spread this poster around social media. I realized that asking people to vote for us is like a popularity contest. u’d think social awkwardness should have ended upon graduating from high school! I finished editing this short documentary on March 10th, 2016. It was submitted to the Qomrah show, hosted by Ahmad Al-Shugairi, and aired on MBC on the 30th of Ramadan 1437 (6 Jul 2016).

poster-nazera.jpg

***

Nostalgia: The Story of a Building (2015, 3:25 min) نوستالجيا: قصة مبنى 

 تروي علياء قصة رغبتها بأن تصبح مصممة منذ أن كانت في الصف الخامس ابتدائي.

This short biographical documentary tells the story of Alya, a student who graduated from UOD’s College of Design in the Summer of 2015. She narrates the story of how she dreamed of studying design as a child by reflecting on her memories while visiting the abandoned old building.

***

experimental

***

e-crime unit song أغنية وحدة الجرائم الإلكترونية

***

 لغة البساس The Language of Cats (2017) :

هل تفضل تعرف إنك تعرف؟ أو تعرف إنك ما تعرف؟ أو ما تعرف إنك ما تعرف؟ فيديو يروي قصة بستنا الشخصية مع تأملات في موضوع التطور اللغوي عند المخلوق المدعو انسان

Would you prefer to know that you know? or know that you don’t know, or don’t know that you don’t know? The story of our cats in making me realize the importance of linguistic evolution in human beings.

 

 

 

***

I made fun of a guy for using hotmail (2017) with the googlization of everything comes a price: our privacy is at risk as google spies on our email. We make jokes about people still using hotmail, but the joke is actually on us.

***

A designated area for women (2017) is often a phrase that accompanies many gender-segregated events in Saudi Arabia. With the increasing empowerment of women in Saudi, this phrase might go extinct, but this is a homage for those good ol’ times.

* Search Keywords: Film – Filmmaker – Director – Cinema – Arab – Saudi – Arabia – – Canada – Female – Woman – Women – Experimental – Islam – Islamic – Muslim

Advertisements